Copa Confederaciones 2013: España pasa a la final tras unos agónicos penaltis ante Italia (0-0, 7-6)

España jugará la final del torneo el domingo en el estadio Maracaná de Rio de Janeiro (22:00 hora española) ante los pentacampeones del mundo, que el miércoles vencieron a Uruguay por 2-1. Los dos perdedores jugarán por el tercer y cuarto puesto el mismo día, en Salvador de Bahía.

La Roja celebra (Foto Conmebol)La tanda de penales llegó sin fallos al séptimo cobro, cuando el defensor de la Juventus Leonardo Bonucci envió el suyo por encima del horizontal y el español Jesús Navas (Manchester City) marcó el siguiente.

Italia fue sin embargo mejor a lo largo del partido. El 4-0 que España le había endosado en la final de la Eurocopa-2012 condicionó más a los españoles que a la escuadrada ‘azzurra’, que jugó con una desenvoltura que su rival parecía no entender.

Italia quería el partido y en la primera parte contó con seis ocasiones claras de abrir el marcador.

Los italianos no inventaron nada, pero lo ya conocido lo ejecutaron muy bien: un equipo perfectamente plantado atrás que robaba y salía veloz al contragolpe.

La falta de puntería de Alberto Gilardino (Bolonia), Daniele Di Rossi (Roma) o Claudio Marchisio (Juventus) evitó el gol de los italianos tanto como dos muy buenas paradas de Íker Casillas (Real Madrid) al defensa del Nápoles Christian Maggio, que se incorporaba como una bala al ataque.

España en cambio tardó 26 minutos en plantarse cara a cara ante el arquero Gianluigi Buffon -David Silva recibió de espaldas y su control para encarar al portero se le escapó- y no fue hasta el minuto 34 cuando tuvo su primera oportunidad clara, después de que Fernando Torres logró revolverse y sacar un disparo dentro del área que salió por muy poco.

El barcelonista Xavi, cerebro del equipo, no lograba conectar con sus compañeros y los defensas laterales españoles no se incorporaban al ataque como suelen hacerlo porque se les necesitaba más que nunca atrás.

El entrenador Vicente del Bosque retiró a David Silva (Manchester City) al principio del segundo tiempo e hizo entrar al veloz extremo Navas, seguramente con el propósito de desencallar el ataque.

Más tarde, el centrocampista Juan Mata (Chelsea) sustituiría a Pedro. En Italia, Riccardo Montolivo sustituyó a Barzagli y Alberto Aquilani (Fiorentina) a Marchisio.

Del Bosque exigía calma a sus jugadores, que escarmentados por los robos de balón sufridos en la primera parte querían acabar las jugadas lo antes posible.

Los “olés” de la grada a Italia resultaban muy extraños en un partido con España. Pero llegado el final de los 90 minutos, Italia empezó a pagar su extraordinario esfuerzo y al final España asediaba el área italiana.

La Roja celebra el pase por penaltis (Foto Conmebol)En la prolongación Eduardo Giovinco salió por Gilardino y Del Bosque tomó la sorprendente decisión de retirar a su delantero centro, Torres, y enviar al centrocampista defensivo Javi Martínez (Bayern de Múnich) para asignarle la misma tarea.

Martínez es un hombre de 1,90 y España empezó a cercar el área italiana por aire, mar y tierra. Hasta de siete oportunidades disfrutó, la más clara un disparo de Xavi que Buffon pudo desviar al palo. Sin goles, el partido llegó a los penales.

De este modo, la selección de fútbol de España lleva más de tres años y 29 partidos oficiales sin conocer la derrota.

Su último revés fue ante Suiza 1-0, el 16 de junio de 2010, en el primer partido del Mundial de Sudáfrica, que acabaría ganando. Sumando encuentros oficiales y amistosos, la última vez que España perdió fue con Inglaterra 1-0 en Londres, el 12 de noviembre de 2011.

Los jugadores italianos portaron brazalete negro en recuerdo de Stefano Borgonovo, antiguo internacional italiano y delantero del Milán, Fiorentina y Udinese, fallecido a los 49 años por una esclerosis.

Ficha del partido:

ITALIA: Buffon, Maggio, Barzagli (46′ Montolivo), Bonucci, Chiellini, Giaccherini, De Rossi, Pirlo, Marchisio (78′ Aquilani), Candreva, Gilardino (90′ Giovinco)

ESPAÑA: Casillas, Arbeloa, Piqué, Ramos, Jordi Alba, Busquets, Iniesta, Xavi, Pedro (78′ Mata), Silva (52′ Jesús Navas) y Torres (93′ Javi Martínez)

GOLES: –
TARJETAS: Min 64 De Rossi, Min. 105 Piqué.
TANDA DE PENALTIS: ESPAÑA 7 – ITALIA 6

(Nota oficial Conmebol)

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